世家溯洄

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明末清初,粤桂地区有很多民众“落南洋”,来到南洋马来亚(现马来西亚)谋生。清中期,由于太平天国运动等,两广动荡,更多的岭南民众来到马来亚开采锡矿谋生,马来西亚矿业生意开始火爆。但是,因当地气候更加湿热,矿工作业又大多在水中,加上异国他乡水土不服等因素,很多人肠胃不适拉肚子,身体无法适应,一度导致锡矿招工困难。

后来,一家梁姓矿主发现:带着喝六堡茶广府民众,身体没有出现大问题。就大锅煮六堡茶,让矿工们天天喝。还在矿上挂起“日供六堡不限量”的招工启事,一时工人蜂拥而至。六堡茶祛湿除燥、通便驱痢、调理肠胃作用一下子传开了。本来就有饮用六堡茶习惯的两广人对六堡茶又多了几分依赖。

马上,更多锡矿都打出了“日供六堡不限量”的招工启事,梁姓矿主一见,乘势在“广东省城河南”(今广州市海珠区),开一茶号,专门收六堡茶,除供应马来西亚自家锡矿饮用外,同时销售给其它锡矿。此茶号,即是“广生祥”;是年,清康熙八年,公元1669年;是时,创立广生祥者,梁家掌门人梁子乾(字,惕若)。


于是,在广州一带开始兴起了六堡茶的转口贸易。因国内对锡器的需求,甚至有些是“以茶易锡”的贸易:把六堡茶出口,换取锡的进口。这样的做法大大地拉动了六堡茶的出口,六堡茶贸易开始兴盛起来。
1685年康熙二十四年清政府在广州设立粤海关,作为管理对外贸易的行政管理机构。这是我国政府最早设立的海关。此年,梁子乾先生“乾乾因其时而动”,在广州“十三行”设茶庄,广生祥开始涉足更多茶叶品类的海外贸易,梁子乾不久任“十三行”茶叶商会会长。 

此后,梁家少爷梁广生(字,祥瑞)更将广生祥六堡茶分号更开至港、澳,并创立了祥云图案带有“虾斗”字样的茶票(至今仍在使用)。至此,可以说,广生祥就已经迈入了品牌化运营时代,进一步奠定了广生祥在“十三行”茶行的翘楚地位。


及至清嘉庆年间,六堡茶畅销于南洋,广生祥遂于广西六堡合口街设分号收茶、制茶、逐步创制“四味六堡茶”,运销粤港澳及南洋。自此,广生祥誉享海内外、闻名遐迩。时有“北有同仁堂,南有广生祥”之说。
一九三八年日寇占领广州,六堡茶外运水道西江被封锁,六堡茶滞销,梁氏族人大多迁往香港,广生祥也迁址到香港长洲岛,一直到二零零九年关闭。建国之后很长一段时间,广生祥无法大规模经营,所幸四味古法技艺一直被族人保留,并于二零一零年传于项氏。
自老号始创迄今三百余年,广生祥虽历数战火离乱、茶事沧桑,所幸“四味六堡茶”工艺、“法于阴阳、和于术数”的制程理念则得以延续。